Geography, Landscape and Identity in Spanish Writers of the Generation of ‘98

Nicolas Ortega

Abstract


Spanish writers of the so-called Generation of ‘98 reacted to the national crisis of the late nineteenth century. Faced with this critical situation, this group of writers showed a reformist attitude and went looking for the true keys of national identity, beyond the obvious. They attached great importance to the knowledge of the physical and human geographical aspects of the territory, and were particularly interested in landscape, which afforded innovative and valuable images, according to the double point of view (explanation and understanding) promoted by Humboldt in what was at the time modern geography. This incorporation of the geographical perspective, related to the direct influence of the ideas of Francisco Giner and the Institución Libre de Enseñanza, was a feature of the writers of the Generation of ‘98, and, based on that, they distinguished in the Spanish landscape a set of qualities and values that allowed them to raise it to the category of symbol of the Spanish history and national identity. In this way geography and literature were joined in an original way in the work of the writers of the Generation of ‘98, and that convergence was projected in their way of understanding and appreciating the Spanish landscape, which latter influenced different other representations of Spanish landscape (artisitic, scientific, geographical).


Keywords


modern geography; literature; generation of ’98; Spanish landscape; symbol; Spanish national identity

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